Ir al dentista puede ser un fenómeno relativamente moderno, ¿pero sabías que las personas han estado usando pasta de dientes desde aproximadamente el año 500 a.C.? En aquel entonces, los antiguos griegos utilizaban una mezcla que contenía óxido de hierro y polvo de coral para limpiar sus dientes. Los cepillos de dientes, por otro lado, eran manojos de ramas de árboles en los que la gente masticaba.

Afortunadamente, el cuidado dental ha avanzado desde entonces, y ahora tenemos muchas herramientas diferentes a nuestra disposición para ayudarnos a cuidar nuestros dientes. Tus dientes son fundamentales para comer diariamente. Conocer un poco más sobre ellos y cómo tus comportamientos afectan tu salud dental puede ayudarte a cuidarlos mejor y mantener tu sonrisa por mucho tiempo en las mejores condiciones.

1. Tus dientes son únicos

Tus dientes son como tus huellas dactilares: son únicamente tuyos. Por eso, a veces se utilizan registros dentales para identificar restos humanos. Incluso los gemelos idénticos no tienen dientes idénticos. Tu lengua también tiene una «huella lingual» única.

2. Son un poco como icebergs

Aproximadamente, un tercio de cada diente se encuentra debajo de las encías. Por eso, mantener tus encías sanas es tan importante como asegurarte de que tus dientes reciban buen cuidado. Tus encías siempre deben tener un color rosa y ser firmes.

3. Y tienes 32 de ellos

Empezando desde tus dientes frontales hasta la parte posterior de tu boca, tienes ocho incisivos (tus dientes frontales), cuatro caninos, ocho premolares y 12 molares.

4. El esmalte es la parte más dura de tu cuerpo

El esmalte es la capa más externa de tus dientes. Como una capa dura, su principal función es proteger el resto del diente. El esmalte está compuesto principalmente de calcio y fosfato, al igual que tus huesos, pero es más resistente debido a las proteínas y cristales específicos que lo forman.

5. Pero no es invencible

Aunque está ahí para proteger tus dientes, el esmalte aún puede astillarse, agrietarse y no está a salvo de la caries. Los azúcares y los ácidos, como los que se encuentran en las bebidas gaseosas, interactúan con las bacterias en tu boca y atacan el esmalte, lo que marca el inicio de la caries dental. Las bebidas gaseosas son particularmente dañinas cuando se consumen con frecuencia o se beben lentamente durante todo el día.

6. Amarillo significa caries

Eso no es solo una mancha de café. El esmalte es en parte responsable del aspecto blanco de tus dientes, y cuando se desgasta, tus dientes pueden comenzar a verse amarillos. El esmalte decayendo también puede ser el culpable de cualquier dolor que sientas.

7. La dentina crece, el esmalte no

La dentina es la capa que se encuentra debajo del esmalte y también es más dura que tus huesos. La dentina está compuesta por pequeños canales y pasajes que transmiten señales nerviosas y nutrientes a través del diente. Existen tres tipos de dentina: primaria, secundaria y reparadora. Mientras que el esmalte es básicamente estático, la dentina continúa creciendo y cambiando a lo largo de tu vida.

8. Tu boca alberga 300 tipos de bacterias

La placa contiene millones de bacterias, compuestas por 200 a 300 especies diferentes. El principal culpable de la mala salud dental es el Streptococcus mutans, que convierte el azúcar y otros carbohidratos en ácidos que corroen tus dientes.

9. La placa es el enemigo

Blanca y pegajosa, la placa está en constante crecimiento. Si no la eliminas regularmente cepillándote los dientes y usando hilo dental, puede causar caries dental. Si no se remueve, la placa se endurece y se convierte en sarro. Por lo tanto, cepíllate los dientes y usa hilo dental al menos dos veces al día y visita a tu dentista regularmente para limpiezas.

10. Produces 33.000 litros de saliva

Tu cuerpo produce casi un litro de saliva todos los días, lo que equivale a aproximadamente 33.000 litros a lo largo de toda tu vida. La saliva desempeña muchos roles importantes en tu salud en general. Por ejemplo, facilita la deglución de los alimentos y contiene enzimas que ayudan a iniciar la digestión. En lo que respecta a tus dientes, la saliva elimina las partículas de alimentos que quedan y contiene calcio y fosfato, que pueden neutralizar los ácidos de la placa que causan daño y caries dental.

¿Por qué importante tener en cuenta estos aspectos singulares de tus dientes?

El cuidado dental ha recorrido un largo camino desde los antiguos griegos con sus mezclas de polvo de coral y óxido de hierro. Hoy en día, contamos con herramientas y conocimientos avanzados para mantener nuestros dientes saludables. Es importante recordar que nuestros dientes son únicos, al igual que nuestras huellas dactilares, y requerirán cuidados personalizados. Además, el esmalte, la capa más dura de nuestros dientes, desempeña un papel crucial en su protección, pero también es vulnerable a los efectos dañinos del azúcar y los ácidos. Mantener nuestras encías sanas es igualmente importante, ya que un tercio de nuestros dientes se encuentra debajo de ellas.

La dentina, que se encuentra debajo del esmalte, es una sustancia increíblemente resistente que continúa creciendo y cambiando a lo largo de nuestras vidas. Sin embargo, debemos estar alerta ante la presencia de placa, una acumulación de bacterias que puede causar caries dental si no se remueve adecuadamente. Nuestra saliva desempeña un papel esencial en la salud bucal al neutralizar los ácidos y ayudar a lavar los restos de comida.

Comprender estos aspectos clave del cuidado dental nos permite tomar decisiones informadas para mantener una sonrisa radiante y una salud bucal óptima. Recordemos cepillarnos y usar hilo dental regularmente, visitar al dentista para limpiezas regulares y tener en cuenta la importancia de una dieta saludable para nuestros dientes. Con el cuidado adecuado y el conocimiento sobre nuestros dientes, podemos mantenerlos fuertes y hermosos durante toda la vida.

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